¿Por qué la reforma tributaria en Colombia está encendiendo las alarmas en las startups?

David Bilbao, cofundador y CEO de la startup colombiana Truora
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El borrador presentado por el gobierno esta generando preocupación sobre los impuestos que los founders deben pagar. Freddy Vega, cofundador de Platzi, comentó por Twitter que diversos emprendedores tienes planes para mudarse a lugares como Panamá y Miami.

Alertas de preocupación en el mundo startup está generando la nueva propuesta de reforma tributaria en Colombia -presentada por el reciente electo gobierno del presidente Gustavo Petro-, específicamente el artículo 22 del borrador, que tiene relación al cálculo del impuesto al patrimonio.

“La reforma tiene como objetivo tener un mejor recaudo de impuestos. Una forma de maximizar el impuesto, es gravando el patrimonio intrínseco y tomar el valor de una startup, asumiendo que ese es el valor real. Al principio tiene unas valoraciones altas, pero en el corto y mediano plazo no generan utilidad, trabajadores y founders no son líquidos, entonces una empresa vale US$ 100 millones y tiene en el papel US$ 20 millones de inversión, pero en realidad el salario de un founder no es más que US$ 8 mil. Este modelo se hizo para empresas tradicionales, pero no está pensado para startups”, afirma David Bilbao, cofundador y CEO de la startup colombiana Truora.

Ejemplo de esto sería que un fundador recibe una inversión entregando el 10% de su startup por US$ 10 millones que debe utilizar para la expansión de la compañía. En teoría, este fundador tiene ahora un patrimonio de US$ 9 millones, sin embargo, se trata de la valoración comercial de sus acciones y es dinero que no le pertenece. Así las cosas, tendría que pagar US$ 90 mil en impuestos. Es decir, respecto a una  inversión de capital de riesgo del valor mencionado, el emprendedor no podría pagar el impuesto al patrimonio porque ese dinero no le pertenece y tendría que endeudarse para pagarlo. 

¿Huir o desaparecer?

Muchos emprendedores coinciden en que esto podría tener consecuencias debastadoras, como la quiebra de startups en fase inciales, y la “migración” de las que se encuentran en desarrollos medianos y altos.

A través de una conversación en Twitter junto a Alexander Torrenegra, CEO de Torre, Fredy Vega, cofundador y CEO de la edtech colombiana Platzi, manifestó su preocupación respecto a la reforma y señaló que si bien es necesario pagar impuestos, este tributo podría aumentar la inequidad. Además, reveló que en las últimas semanas ocho emprendedores, que en conjunto generan cerca de 30.000 empleos, tienes planes para mudarse a lugares como Panamá y Miami.

En esa línea, Torrenegra agregó que “si algo como esto sale adelante yo le sugeriría al emprendedor: muévete rápidamente de país y al equipo directivo que vas a traer intenta no contratarlo en Colombia”. 

El problema es que no todos los emprendedores tienen esa posibilidad, lo que desincentivaría la formación de emprendimiento de este tipo en Colombia:Esto afecta más a los emprendedores que comienzan de cero o que no tienen acceso a Venture Capital. Aunque este gravamen pareciera ser más equitativo termina afectando a los que más duro les cuesta formar una empresa”, menciona Bilbao.

Quiebren o huyan, esta situación afectaría gravemente la generación de empleo en Colombia, un país en el que el 78% de los empleos son generados por la micro, pequeña y mediana empresa según el departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE). 

Reunión con el gobierno

La solución que propone Bilbao es el diálogo: “Aquí no hay mala fe. Es un gobierno que está tratando de hacer su trabajo, pero esta reforma pareciera que no tuvo en cuenta cómo funciona el mercado de startups de alto riesgo. Lo que debemos hacer es sentarnos con el gobierno para hablar sobre el ecosistema emprendedor de Colombia y sus particularidades”.

Si bien desde la entidades del gobierno encargadas de la reforma, como el Ministerio de Hacienda, no se han pronunciado al respecto, fundadores de startups colombianas se encuentran promoviendo un foro con el ministro de la cartera de Hacienda, José Antonio Ocampo, para hablar sobre la reforma tributaria y su impacto en el emprendimiento.

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